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    皆さんクリスマスはいかがお過ごしでしたでしょうか?
    今年は私は自宅でゆっくり過ごしたので、25日から街へ出かけてみました。いつもは北部の小さな街へ行き、こちらの家族とゆっくりクリスマスを過ごしていたので、地元で過ごすのは久しぶりです。すると、クリスマス当日でも結構「プレセール」を開催してオープンしているお店も多く、驚きました!

    勿論クリスマスイブ、クリスマス当日は休みだったり営業時間をかなり短縮しているお店が殆どですが、セールをすでにやっており結構人が外にいたので意外でした。



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    日本のクリスマスは勿論、レストランやお店も普通にオープンして街は人で賑わうので、お店もあまり開いておらず人の少ないクリスマス、意外と思われるかもしれませんが、クリスマスは家族で集まって過ごす日ですのでスウェーデンでは家でゆっくり過ごす人が多いです。



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    そしてクリスマス当日には、家からすぐの小さな教会へも足を運んでみました。

    こちらに訪れるのは初めてだったのですが、大勢の人がクリスマスの集いに参加していました。白い服を着た子ども達が壇上にいます。キリストの誕生のお話など、大人の方が子どもたちへと伝えていきます。



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    こちらはキリストの誕生の様子を再現したもの。皆小さいころより、こうやってクリスマスはどんな日であるかというのを学びます。

    この後最後に教会へ来ている全ての子ども達にプレゼントが配られたのですが、プレゼントの包みの中は全て空っぽだそう。それは、大人が決めたプレゼントではなく、子どもたちが自分自身で「本当に一番欲しいもの」が入っているところを想像できるように、だそうです。



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    さて、引き続き0℃前後のスウェーデンですが、このクリスマス当日だけは寒波で一気に気温がマイナス14℃に。翌日はなんと6℃。寒くなったり穏やかになったりしていますが、比較的今年も温暖で、あまり雪は降っていません。



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    これを書いているのがスウェーデン時間、大みそかの18時なのですが、スウェーデンの大みそかとお正月はお店の営業時間が休みか短縮されるか位ですので、とてものんびりとした年の暮れです。ストックホルムなど大都市では勿論カウントダウンパーティーや花火が見れると思います。


    2019年が、皆さまにとって素敵な1年となりますように!




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    日中気温はマイナス3度。そんなに寒くは無いのですが、やっとチラホラと、雪が舞うようになりました。

    もうすぐクリスマスを控え、街はクリスマスプレゼントをラストミニッツで買う人でいっぱいです。昨日はバスでショッピングモールへ行ったのですが、平日の昼間なのに買い物へ出かける人でバスはいっぱい。今日も街へ出たのですが、どこのお店もプレゼントを買う人々が長い列を作っていました。プレゼントを購入するのは、早め早めが一番です!



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    個々の店にも勿論あるのですが、ショッピングモールではこのように臨時のラッピング台が設置してあり、誰でも無料で自由に買ったものをプレゼント用にラッピング出来るようになっています。皆沢山のショッピング袋を手に、色々なお店を行ったり来たり。

    プレゼントの買い逃しが無いよう、皆必死です!



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    さて、こちらは先日訪れたストックホルム。クリスマス前の最後の週末だったのですが、電車の中もいつもより混んでいました。中央駅からほど近いメインスクエアSergels torgでは、毎年恒例のイルミネーションが。大きなトナカイとヘラジカ、そしてツリーが登場です。多くの人が写真を撮っていましたよ。



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    トナカイならこちらにもいます。その大きさが、人と比較してお分かりいただけるでしょうか?
    こちらは今までもお花見の名所等でご紹介している、Kungsträdgårdenです。奥にも何かイルミネーションが煌めいていますね。



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    奥はこちら、スケートリンクです!大人から子どもまで無料で滑れます。スケート靴を持っていない人は、レンタルも出来ますよ。

    本当はこのスケートリンクの更に奥にはクリスマスマーケットが開催されているので、是非写真を撮ってご紹介したかったのですが、時間が無く断念。ここKungsträdgårdenでは毎年マーケットとスケートリンクがクリスマスシーズンにオープンしているので、この時期にストックホルムにご旅行の方は是非行ってみてください。



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    そしてこちら、突然の事で写真がブレてしまったのですが、この日は丁度キリスト教の聖人・聖ルチアの聖名祝日を祝う行事「聖ルチア祭」のパレードが行われており、馬に乗った行列がサッと通り過ぎて行った時の一枚。

    そしてなんと、この写真の左側にはちょっと前にオープンしたユニクロストックホルム店が!勿論スウェーデンで最初の店舗です。この一等地に3フロアの路面店とは、ユニクロ凄いです。せっかくなので見ていきたかったのですが、時間が無く断念!また次回にとっておこうと思います。



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    スーパーには出来合いのスウェーデンのクリスマス料理も沢山並んでいます。クリスマスは定休日にしたり、時間短縮してオープンするお店が多いので、食料も今のうちに買いこんでおかないといけません。酒屋さんにも沢山の人が並んでいました。

    クリスマスに向けて、プレゼントに料理に帰省に、皆大忙しです!

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    12月も半ば。クリスマスもあと少しまで迫りましたがこちらストックホルム近郊、まだまだまとまった雪の気配はありません!
    ここ近年、雪も減りそこまで冷え込む日もあまり無いので温暖化、温暖化と年々書いているのですが、その中でも今年が一番今のところ暖かいかもしれません。



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    こちらの写真は雪ではなく、先日急に冷え込んだ日の霜です。
    雪はチラホラはたまに降りますが、すぐ溶けてしまいます。

    気温もなんとプラス1度です。

    昔は10月には雪が積もり始め、今頃はマイナス10℃近くいくような感じだったのですが...。クリスマスに雪が無いのも、数年前まではとても不思議な感じがしたのですが、今ではそれも普通に感じてきてしまうほど。ここ5年位でしょうか?冬が温暖です。



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    真っ白ですが、こちらも全て霜です!

    先1週間の天気予報も、最高気温プラス1度に最低気温マイナス2度。こんな感じが続いています。もう15時過ぎには日が暗くなる時期なので、雪がちょっとでもあれば銀景色で明るくなるのですが。




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    クリスマスマーケットもあちらこちらで開催されていますが、雪が無いのでちょっと寂しいですね。ただ地面が凍っていないので、歩きやすいのには良いのですが。



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    こちらは今年のクリスマス切手。街のあちらこちらには赤色の「JULPOST」(クリスマスポスト)が臨時で置かれ、クリスマスカードやギフトを出す人は〇日までに!と注意書きがしてあります。クリスマスカードを送る人は、クリスマスまでにちゃんと届くようにJULPOSTを使います。



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    さて、最後の写真はこちら。
    前回クリスマスの時期に食べられるサフランパンをご紹介したのですが、こちらは私のスウェーデン人パートナーのお母さんがはるばる焼いて持ってきてくれた、サフランクッキー。黄色と白のカラーリング、珍しいですよね。見た目もポップで可愛く、私のお気に入りのお手製クッキーです。

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新谷 友海

2007年1月よりスウェーデン在住。日本在住時にはプロボーカリストとして音楽活動に励む。渡瑞してからは心機一転フリーランスデザイナー、ライターとして活動。日本のラジオ番組に国際電話で何度か出演も。現地在住の"日本人"の目から見たスウェーデンを、季節の写真を交え皆さんにお届けします。

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